Sermon of Hajj Muhammad Nūr al Dīn Min Shengguang 敏生光 (1935-2020), by Marie-Paule Hille

 

 

 

 

The first sermon delivered in 1978 by Hadj Muhammad Nūr al Dīn Min Shengguang 敏生光 (1935-2020), the 5th Shaykh of the Xidaotang, in Lintan (China, Gansu province) (source: Min Shengguang 敏生光 [Hadj Muhammad Nūr al Dīn], Xinyue zhi guang 新月之光 [The Light of the Crescent], Lanzhou, Gansu minzu chubanshe, 2007, p. 12-13)

Transcript from Chinese

承先启后   企盼光明

 

奉普慈特慈安拉之名

 

尊大的真主在“凯勒目”(尊贵)的《古兰经》中启示:

“当真主的援助和胜利降临,而你看见众人成群结队崇奉真主的宗教时,你应当赞颂你的主超绝万物,并且向他求饶,他确是至宥的。”(110:13)

《古兰经》启示:

“你们还没有遭遇前人所遭遇的患难,就猜想自己得入乐园了吗?前人曾遭受穷困和患难,曾受震惊,甚至使者和信道的人都说:“真主的援助什么时候降临呢?”真的,真主的援助,确是临近的”。(2:214)。

旧年已经辞去,新春即将来临。我们赞念真主、知感真主对我们的襄助。我们经历了漫长而艰难的岁月,走过了坎坷的道路,历经忧患,饱尝饥饿、病痛和颠沛流离之苦,家庭离散,骨肉远离,生活贫困,靠乞讨度日,在荒野觅食,过着茫茫无尽的苦难日子。赖以生存的基本物质条件被摧毁,到了山穷水尽的地步。在营养不足,无以聊生的严酷现实面前,宗教带给人们极大的安慰。因此,我们凭着信念的巨大力量生活了下来,领略了成功的喜悦。在磨难给人们带来痛苦和悲伤的时候,起关键作用的是人的意志和品格。正是磨难,铸造了我们的品格,使我们坚持了传统的优良品质。对于我们穆斯林来说,磨难不光是一种特殊的考验,也是我们正视磨难,从众先知们的曲折经历中得到启示,培养忍耐精神的一种方式。先知们历经忧患,阿丹经过了300年的黑暗,伊布拉欣有火烧柴笼之难,优努斯受海水鱼腹之苦,艾优卜久遭疾病之痛。先知们经受了考验,得到了真主的调养,迎来了光明,受到了真主的恩赐。

如果说,过去我们没有屈从于厄运的桎梏,现在就更应该以振作的精神来迎接幸运的降临。宗教晓谕人们在悲伤时不要沉沦,在欣喜时要自制。

知感真主,我们经受了严峻的考验,精神和肉体在千锤百炼中得到了升华,凭着虔诚的信念、坚贞不屈的意志,在磨难中,我们没有怨天尤人,只是托靠真主,逆来顺受,含辛茹苦,终于有了今天。黑夜即将过去,黎明将要到来,我们迎来了曙光,难道这不有赖于先知们的预言和启示吗?的确如此,清高尊大的真主教诲:

“誓以黎明,与十夜,与偶数和奇数,与离去的黑夜,对于有理智者,此中有一种盟誓吗?”(89:15)

真主还启示:

“安定的灵魂啊!你应当喜悦地,被喜悦地归于你的主。你应当入在我的众仆里;你应当入在我的乐园里”。(89: 27~29)

如果说1958年是我们的转折点的话,那么,1978年又是我们的转折点,而且是具有历史意义的划时代的伟大转折。

在广大穆斯林的企盼中,我们的宗教已经有了一个新的起点,从此将转向宽松自由,转向富裕康宁,承先启后、传承圣教、敬拜真主的伟业也蕴含其中。让我们欣喜的迎接企盼已久的光明吧!

清高尊大的真主在《古兰经》中启示:

“与艰难相伴的,确是容易”。(94:6)

托靠真主,我们经受住了艰难困苦的考验,我们相信,我们的教门一定会在真主的襄助下重现辉煌,扬名于世!

 

临潭县西凤坪经书斋宣

1978年2曰7日(农历戊午年正月初一日)

 

French translation

Servir de lien entre le présent et le passé   Attendre avec espoir la promesse

Au nom de Dieu, le Tout miséricorde, le Miséricordieux

Notre Seigneur vénéré dans le “kaileimu” (vénérable)[1] « Coran » révèle :
“Quand va venir de Dieu le secours victorieux, l’ouverture, que tu verras les gens entrer dans la religion de Dieu par multitudes alors exalte par la louange la transcendance de ton Seigneur, implore Son pardon : Il aime à Se repentir.” (110 : 1~3)[2]

Le « Coran » révèle :
“…ou prétendriez-vous entrer au Jardin sans aucunement passer par des épreuves analogues à celles de vos devanciers révolus ? Calamité, douleur les affectèrent ; ils furent secoués au point que l’Envoyé et ses compagnons dans la foi s’écrièrent : “À quand le secours de Dieu ?”
– Or le secours de Dieu est toujours proche…” (2 :214)

La vieille année est sur le point d’être écoulée, le renouveau du printemps va bientôt poindre. Nous prions notre Seigneur et savons dans notre cœur qu’il nous porte assistance. Nous avons traversé des temps difficiles interminables, nous sommes passés par un chemin semé d’embûches, nous avons souvent fait l’expérience de la souffrance, nous avons douloureusement connu la faim, la maladie et l’errance, la dispersion des familles, la séparation de la chair et du sang. Nous vivions dans la pauvreté et nous quémandions pour passer les jours, et dans le fourrage, nous passions une vie de détresse sans fin. Les conditions matérielles sur lesquelles reposait notre existence ont été anéanties, et nous avions atteint un point de non-retour. En souffrant de la malnutrition, face à la dure réalité où nous avions du mal à survivre, la religion nous a apporté un grand réconfort. Ainsi en nous appuyant sur la grande force que procure la foi nous avons continué à vivre, nous avons pu goûter à la joie de la réussite. Quand les malheurs apportent chagrin et souffrance, ils ont le rôle essentiel de révéler la détermination et le caractère moral des gens. Ce sont précisément les difficultés qui ont façonné notre caractère moral, et nous ont permis de conserver nos qualités morales issues de la tradition. Pour nous les musulmans, les difficultés ne sont pas seulement une épreuve particulière, mais nous devons y faire face, en suivant l’expérience sinueuse des prophètes qui ont obtenu la révélation, c’est aussi une façon de former l’esprit à la patience. Nos prédécesseurs ont traversé des souffrances, Adam a passé trois-cents ans dans l’obscurité, Ibrahim a été condamné à l’immolation, Yūnus s’est retrouvé dans le ventre de la baleine, Ayyūb a longtemps subi les souffrances de la maladie. Nos prédécesseurs ont traversé des épreuves, ils ont reçu la bienveillance de Dieu, ils ont rencontré la lumière, ils ont reçu la grâce de Dieu.

Si par le passé nous n’avions pas été soumis au joug du malheur, il faudrait stimuler encore plus notre esprit pour accueillir l’arrivée de la bonne fortune. La religion nous indique que dans les moments de tristesse il ne faut pas succomber aux vices, et que dans les moments de joie il faut faire preuve de retenue.

Seigneur miséricordieux, nous avons traversé de rudes épreuves, notre esprit et notre corps dans cet examen se sont élevés, en s’appuyant sur notre foi sincère, sur notre détermination infaillible, dans les difficultés, nous n’avons blâmé personne sinon nous-mêmes, nous nous en sommes remis à Dieu, nous n’avons pas succombé à l’adversité, nous avons enduré toutes sortes de difficultés, mais finalement aujourd’hui advient. La nuit appartient déjà au passé, l’aube est sur le point d’arriver, nous accueillons les premières lueurs du jour, est-il possible que cela n’ait pas été prédit et révélé par les prophètes ? Il en est certainement ainsi car notre Dieu vénéré dit :

“Par l’aube, par dix nuits, par le pair et l’impair, par la dernière traite de la nuit…
– n’est-ce pas là un serment pour qui respecte l’interdit ?” (89 : 1~5)

Et il révèle encore :
“Quant à toi, ô âme rassérénée, reviens à ton Seigneur, agréante, agréée. Entre au nombre de Mes (proches) serviteurs, entre dans mon jardin.” (89 : 27~29)

Si on dit que l’année 1958 a été un tournant pour nous, alors l’année 1978 est aussi un tournant, de plus elle est dotée d’une signification historique qui marque le grand tournant d’une époque.

Dans le grand enthousiasme plein d’espoirs des musulmans, notre religion a déjà eu un nouveau point de départ, dorénavant nous allons prendre la direction d’une liberté paisible, nous nous tournerons vers l’aisance et la bonne santé, nous servirons de lien entre le passé et le présent, nous transmettrons les enseignements du Prophète, nous obéirons à la grande entreprise de Dieu et nous nous fondrons en elle. Ce qui nous fera accueillir dans la joie la lumière éternelle de l’espoir !

Notre Seigneur vénéré révèle dans le « Coran » :
“le mésaise de plus d’aise s’accompagne !” (94 :6)

En nous en remettant à Dieu, nous avons traversé des épreuves difficiles et ardues, nous avons confiance, notre ordre religieux avec l’assistance de Dieu va renaître, et deviendra célèbre dans le monde entier !

Discours prononcé dans la salle des documents de Xifengping, district de Lintan
le 7 février 1978 (Premier jour de la première lune de la 55e année du Cycle Sexagénaire)

 

English translation

Bridging the Past and the Present    Waiting hopeful for the Promise

In the Name of Allah, the All-Beneficent, the All-Merciful.

 

Our revered Lord in the “kaileimu” (venerable) “Qur’an” reveals:

When Allah’s succor and the triumph cometh

And thou seest mankind entering the religion of Allah in troops.

Then hymn the praises of thy Lord, and seek forgiveness of Him. Lo! He is ever ready to show mercy (110: 1~3)”

The “Qur’an” reveals:

“… or think ye that ye will enter Paradise while yet there hath not come unto you the like of (that which came to) those who passed away before you? Affliction and adversity befell them, they were shaken as with earthquake, till the messenger (of Allah) and those who believed along with him said: When cometh Allah’s help?

Now surely Allah’s help is nigh (2 :214)

The old year is about to be gone, the springtime renewal is about to dawn. We pray our Lord and know in our hearts that He is helping us. We have been through endless hard times, we have walked along a bumpy path, we have often experienced suffering, we have felt the pains of hunger, sickness and aimless meandering, of the dispersion of families, of the separation of flesh and blood. We spent a life of immeasurable distress begging to survive each day and feeding on fodder. The material conditions of our existences were annihilated, and we reached a point of no return. Suffering from malnutrition, faced with the harsh reality of struggling to survive, religion gave us great comfort. Thus, tapping into the potent strength of faith, we continued to live, we could sense brief stints of fulfilling joy. When misfortunes bring sorrow and suffering, their role is essentially that of revealing the determination and moral character of people. It is precisely these ordeals that have shaped our moral character, and have enabled us to retain our moral qualities derived from tradition. For us Muslims, hardships are no mere trials; in fact, we must accurately view them for what they are, just like the Prophets received the revelation by enduring such tortuous experiences. It is also a way to train the mind to become constant. Our predecessors went through sufferings, Adam spent three hundred years in darkness, Ibrahim was condemned to immolation, Yūnus ended up in the belly of the whale, Ayyūb long suffered the pains of disease. Our predecessors faced hardships, they received God’s benevolence, they met with the Light, they received God’s grace.

Had we, in the past, not been subjected to the yoke of misfortune, we, today, would have to stimulate our spirit even more to accommodate the advent of the good fortune. Religion tells us that in times of sorrow we must not succumb to vices, and that in times of joy we must display restraint.

Merciful Lord, we have been subjected to harsh trials, our minds and bodies under those tests have risen, relying on our sincere faith, our unfailing determination; in hardships we have blamed no one but ourselves, we have relied on God, we have not succumbed to adversity, we have endured all kinds of adversity, but finally this day has come. The night is already past, the dawn is about to break, we welcome the day’s first light, how could it not have been foretold and revealed by the Prophets? It is certainly so, for our revered God says:

“By the Dawn, And ten nights, And the Even and the Odd, And the night when it departeth

There surely is an oath for thinking man?” (89: 1~5)

And He further reveals:

“But ah! thou soul at peace! Return unto thy Lord, content in His good pleasure!

Enter thou among My bondmen!” (89: 27~29)

If it is said that the year 1958 was a turning point for us, then the year 1978 is also a turning point. Moreover, it is endowed with a historical significance that marks the major turning point into a new era.

In the great hopeful enthusiasm of the Muslims, our religion has already set out from a new starting point, henceforth we will take the direction of peaceful freedom, we will turn to ease and good health, we will serve as a link between the past and the present, we will pass on the teachings of the Prophet, we will obey God’s grand enterprise and merge with Him. This will lead us to accommodate, joyfully, the eternal Light of hope!

Our revered Lord reveals in the “Qur’an”:

“Lo! with hardship goeth ease!” (94 :6)

With our trust in God, we have passed through hard and strenuous circumstances, we are confident that our religious movement with the help of God will revive, and will become renowned across the whole world!

Sermon delivered in the document room of Xifengping, Lintan District

February 7, 1978 (First day of the first moon of the 55th year of the Sexagenarian Cycle)

 

Comment

This sermon is the very first one delivered by Hadj Muhammad Nūr al Dīn Min Shengguang 敏生光 (1935-2020), the 5th Shaykh of the Xidaotang, in Lintan (China, Gansu province). The 1978 sermon marks the end of the two decades of Min Shengguang’s dismal experience of lengthy stints served in prison. This sermon is intended to be a re-founding sermon. Although at that time Min Shengguang had not yet been politically rehabilitated, this sermon had several functions: 1/ To convene the members of a community, which had been dispersed and fragmented for some twenty years, at the ruins of their holy place. 2/ To render public and legitimate the transmission of the charismatic power that he inherited in 1957 yet remained known only to a limited circle of individuals. 3/ To acknowledge the past hardships by integrating them into a religious narrative. 4/ To give these hardships a religious meaning, by analogy with prophetic models, as well as a spiritual and moral sense. 5/ To qualify the 1978 moment as the opening up of a new political order and as a turning point inaugurating of a new era full of promises.

© Marie-Paule Hille for the photo, the transcription, the translation and the comment.


[1]       Le terme entre guillemets dans la version chinoise est kaileimu 凯勒目 suivi d’une explication entre parenthèses « zungui 尊贵 » qui signifie « vénérable ». / The term in inverted commas in the Chinese version is kaileimu 凯勒目 followed by an explanation in brackets “zungui 尊贵” which means “venerable”.

[2]       La version en français des sourates est tirée de la traduction du Coran par Jacques Berque (Le Coran, trad. de Jacques Berque, éd. Revue et corrigée, Paris, Albin Michel, 1995). / The French version of the suras is taken from Jacques Berque’s translation of the Qur’an (Le Coran, Paris, Albin Michel, 1995).



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Red Gold (2022, April 8). Sermon of Hajj Muhammad Nūr al Dīn Min Shengguang 敏生光 (1935-2020), by Marie-Paule Hille. RedGold. Retrieved May 26, 2024, from https://doi.org/10.58079/te5t

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